マルチーズ

歴史

toy_malteseマルチーズの歴史は古く、古代ギリシャの文献や古代エジプトの彫像に見られるほどです。その名前の由来は地中海のマルタ島にあるようです。この元気でかわいいワンちゃんを最初にイギリスに持ち帰ったのは、地中海を通って帰還する十字軍の兵士達だったと考えられています。マルチーズは特に女性の間で人気になり、袖口に入れて連れ歩いたり、ベッドに持ち込まれたりしました。珍重したのは女性だけではありません。マルタのローマ人総督プブリウスは、アイザと名付けたマルチーズを飼っていて、その肖像画を注文したり、詩まで作らせていたそうです。魅力あふれるこのマルチーズは、人々に愛されてやまないペットであり、ショードッグとしても珍重されています。

特徴

丈夫な小型の家庭犬で、つやつやの白い毛が背骨から地面までまっすぐに流れています。下毛はなく、まっすぐの上毛だけです。ウェーブしていたり、カールやよじれがある毛は欠点とされます。長い垂れ下がった耳と尾は厚い毛に覆われ、その尾は背中の上に乗っています。まんまるい目は暗色で、まわりには黒い縁どりがあります。鼻は黒で、マズル(鼻口部)は先の方がやや細くなっています。胴体は背丈よりやや長く背中の線は水平です。骨格はほっそりしていますが頑健です。順調に成長したマルチーズは、白い雲にふわりと乗って、地面に浮かんで動くように見えます。

飼育のポイント

長くまっすぐな毛は毎日気を配り、念入りに見栄えよく手入れしてあげることが大切です。ひんぱんに入浴させるようにしましょう。子どものいたずらが過ぎると噛みつくことがあります。トイレトレーニングが難しいかもしれません。時には食べ物の好き嫌いがあります。歯を強く健全に保つため、毎日の食事に小さなビスケットやドライフードも組み入れておきましょう。他の動物とは仲よくやっていけます。皮フ、呼吸器、目や歯の病気にかかりやすい傾向があります。また、膝蓋骨脱臼することもあります。神経過敏症になる場合もあるので、甘やかし過ぎない注意も必要です。

性格

元気、活発で遊び好き。温和で愛情深く素直です。とても賢く、十分ごほうびをもらえるとわかると、すぐ芸を覚えます。大胆な面もあり、不審な音がすればすぐに吠えます。外で遊ぶのが大好きで、水たまりがあればすぐ飛び込みます。できるだけ水遊びをさせてあげましょう!